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PHOTO: RUDY WEBSTER

L’amour de la course de bateaux, la tradition, les bateaux eux-mêmes et les règles de course sont uniques à l’île d’Anguilla


Comment tout a commencé

Course de bateaux

Les courses de bateaux sont le passe-temps et la passion nationale d’Anguilla. Chaque bateau avec ses fans, chaque capitaine et son équipage avec leur stratégie, et chaque arrivée contestée avec ses arguments font de ce sport un des meilleurs sur l’île.

En tant que spectateur, il n’y a pas d’autre spectacle comparable à celui des goélettes traditionnelles qui quittent le rivage sur l’eau turquoise et claire. Des voiles blanches surdimensionnées comme des ailes géantes contre le bleu. Avec un héritage formel qui remonte au début des années 1900, la course de bateaux est à la fois un événement et une tradition – aussi vivante aujourd’hui que jamais.

Il y a un siècle, alors que l’échec d’une économie de plantation anguillaise était apparent et que les conditions économiques devenaient de plus en plus difficiles, les hommes d’Anguilla ont pris la mer pour aller travailler sur les îles voisines, en particulier la République dominicaine, riche en plantations de canne à sucre. Au retour, les trajets vers la maison sont devenus de féroces compétitions de vitesse. Les goélettes se battaient contre la météo, la mer et entre elles jusqu’à Road Bay pour la gloire d’être les premières à arriver à la maison.

Dans les années 1930, une course aux proportions historiques a eu lieu. Le Warspite et l’Ismay, deux des goélettes les plus célèbres d’Anguilla, revenaient de la D.R. avec plusieurs autres bateaux à destination de leur pays. A bord entre deux flottes, trois à quatre cents hommes, tous affamés des rivages de leur maison.

Un dimanche matin, après cinq jours de navigation intense, les goélettes ont été aperçues juste à l’ouest de Dog Island, courant vers Road Bay. Pendant tout ce temps, l’église était en session à Bethel Methodist au sommet de la colline qui entoure Road Bay. Alors que les bateaux s’éloignaient les uns des autres juste « sous le vent » de Dowling Shoal, près de Sandy Island, l’excitation des paroissiens qui regardaient des fenêtres de l’église devint insupportable. Finalement, tout le monde, y compris le ministre, a laissé son sermon pour encourager ses bateaux du haut de la colline, laissant l’église vide. C’est ainsi qu’a commencé le sport de spectateur qui accompagne les courses de bateaux.

Le Warspite, le vaisseau le plus célèbre d’Anguilla. Long de 75 pieds, construit en 1902..
Photo: Société d’archéologie et d’histoire d’Anguilla

Aujourd’hui, les bateaux sont encore construits à la main. Cependant, au lieu de les sculpter à partir de cèdres blancs, la technique WEST (wood epoxy saturated technique) introduite par David Carty est la méthode préférée. La taille détermine s’ils sont de classe A, B ou C. La classe A est la plus grande et la plus populaire, capable de transporter 14 hommes avec des centaines de livres de lest.

Les courses ont lieu à divers moments au cours du printemps et de l’été, à partir de la semaine de Pâques jusqu’au Champion des champions, une course autour de l’île qui a lieu en août à la fin de la Semaine des courses de bateaux. Les Landracers, comme on appelle maintenant les spectateurs enthousiastes, bordent les plages, les routes et les sommets des collines pour encourager leur bateau préféré.

Les courses de bateaux sont toujours accompagnées de barbecues, de paris, de musique et de danse – ce sont des événements insulaires  » à ne pas manquer « , passionnants, beaux et culturels.

Le grand 50: Journée de course de Bateaux à Anguilla 2017
Photo: Rudy Webster

Jetez un coup d’œil au documentaire Nuttin’ Bafflin’ de David Carty, , pour en savoir plus sur les traditions de voile et de course de bateaux d’Anguilla.

Et regardez le calendrier des courses de bateaux d’Anguilla ici here.

La culture du tennis à Anguilla

Tennis

L’essor de la culture du tennis à Anguilla est dû en grande partie à l’Anguilla Tennis Academy (ATA), qui fournit des services de tennis à l’île d’Anguilla ainsi qu’aux autres pays voisins depuis 1966. L’ATA est un programme communautaire à but non lucratif dont la mission est d’autonomiser les jeunes en utilisant le tennis comme véhicule de transformation sociale.

Camp d’Été de l’Académie de Tennis d’Anguilla
Photo: Photo: Académie de Tennis d’Anguilla

Le fondateur Mitchelle Lake, une star du tennis anguillais et un entrepreneur prospère, était déterminé non seulement à faire découvrir à la jeunesse d’Anguilla, quel que soit son statut économique, le tennis, mais aussi à faciliter les possibilités d’éducation, car il était lui-même le bénéficiaire d’une bourse de tennis.

Au cours de ses 21 années d’existence, L’Académie de Tennis d’Anguilla a aidé à enseigner le tennis à plus de 4 000 enfants âgés entre 5 et 17 ans, et certains des athlètes les plus brillants ont obtenu des bourses sportives dans des universités américaines.

L’installation de tennis ultramoderne accueille maintenant le plus grand événement de tennis de l’île en novembre, la Coupe d’Anguilla, offrant aux habitants et aux visiteurs la possibilité de profiter d’une semaine de tennis de classe mondiale.

Le centre de tennis le plus moderne d’Anguilla

Le parc Ronald Webster Park, situé dans la vallée, abrite deux courts de tennis publics.

Compétition de Cyclisme

Cyclisme

La compétition de cyclisme sur route est un grand sport sur l’île car le terrain est relativement plat, les routes secondaires paisibles et une route principale la rendent facile à parcourir à vélo. La partie orientale de l’île en particulier, plus calme et moins développée, offre une vue imprenable sur l’océan.

En juillet de chaque année, l’Association de cyclisme d’Anguilla (axacycling@gmail.com) accueille la John T. Course commémorative de Cyclisme, qui est l’un des plus grands événements cyclistes des Caraïbes.

Cyclistes à la course commémorative annuelle John T 2017
Photo: Association de Cyclisme Amateur d’Anguilla

Des vélos de route et de montagne sont disponibles à la location dans la plupart des hôtels et des pourvoiries locales.

Une passion caribéenne

Dominos

Le jeu de dominos est une passion caribéenne, et Anguilla ne fait pas exception. Le jeu peut se jouer n’importe où, souvent dans la rue le soir ou sous un manguier ou un tamarinier avec un peu de rhum ou une bière. Le claquement des tuiles sur la table est un son familier, et a même inspiré des artistes.

Voir Anguilla Art : Tones Domino 4

Bien qu’il s’agisse sans aucun doute d’un événement social, les dominos sont également joués en compétition ; l’équipe Domino d’Anguilla participe aux tournois du Conseil mondial des dominos qui ont lieu deux fois par an dans la région..

Locaux jouant aux dominos