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FOTO: RUDY WEBSTER

Anguilla siente amor verdadero por las carreras de botes. La tradición, los botes en sí mismos y las reglas de la carrera son únicos de la isla.

 
Cómo comenzó todo

Carreras de botes

Como espectador, no hay otra vista que se compare a las tradicionales goletas zarpando de la costa sobre las aguas turquesas. Velas blancas de gran tamaño como alas gigantes que se enfrentan al azul del mar. Con una herencia que se remonta a principios del 1900, las carreras de botes son tanto un evento como una tradición, tan viva hoy como siempre.

Hace 100 años, cuando fracasó la economía de plantaciones y las condiciones se volvieron más difíciles, los hombres de Anguilla se lanzaron hacia el mar buscando empleo en las islas vecinas, especialmente en las ricas plantaciones de caña de azúcar en República Dominicana. El regreso a casa, luego, se volvía una competición de velocidad. Las goletas batallarían contra el clima, el mar y contra otras goletas en camino hacia Road Bay, buscando la gloria de ser las primeras en arribar al hogar..

En los años ’30 se llevó a cabo una carrera de proporciones históricas. Warspite e Ismay, dos de las más famosas goletas de Anguilla, estaban regresando de República Dominicana junto a otros botes. Entre la flota se contaban 300 a 400 hombres que ansiaban llegar a casa.

Una mañana de domingo, luego de navegar con esfuerzo durante cinco días, las goletas fueron avistadas al oeste de Dog Island, en carrera hacia Road Bay. Durante ese tiempo, la iglesia se hallaba congregada en Bethel Methodist, en la cima de la colina que rodea Road Bay. Mientras los botes se acercaban ferozmente, virando de sotavento hacia Dowling Shoal cerca de Sandy Island, la emoción de los feligreses al observar desde las ventanas de la iglesia fue imposible de contener. Finalmente todos, incluyendo al Ministro, dejaron el sermón para animar a los botes desde la cima de la colina, dejando la iglesia vacía. Así comenzó el deporte de los espectadores que acompaña las carreras de botes.

Warspite, el bote más famoso de Anguilla. Tiene 22 metros de largo y fue construido en 1902.

Foto: The Anguilla Archeological and Historical Society

En la actualidad los botes todavía se construyen a mano, aunque en lugar de tallarlos de cedros blancos se utiliza la técnica WEST (wood epoxy saturated technique), introducida por David Carty. El tamaño determina si son de clase A, B o C. La clase A es la más grande y popular, con capacidad para llevar hasta 14 hombres con cientos de kilogramos de lastre.

Las carreras se llevan a cabo en diferentes fechas durante la primavera y el verano, comenzando alrededor de la semana de Pascuas y culminando con la máxima competición, una carrera alrededor de la isla en agosto que cierra la Semana de Carreras de Botes. Los espectadores entusiastas, hoy conocidos también como los “competidores en tierra”, se alinean en las playas, carreteras y en las cimas de las colinas para animar a sus botes favoritos.

Las carreras se llevan a cabo en diferentes fechas durante la primavera y el verano, comenzando alrededor de la semana de Pascuas y culminando con la máxima competición, una carrera alrededor de la isla en agosto que cierra la Semana de Carreras de Botes. Los espectadores entusiastas, hoy conocidos también como los “competidores en tierra”, se alinean en las playas, carreteras y en las cimas de las colinas para animar a sus botes favoritos.

The big 50: Carrera de botes del Día de Anguilla en 2017

Foto: Rudy Webster

Le sugerimos ver el documental de David Carty, Nuttin’ Bafflin’, para aprender más sobre las tradiciones de navegación y carreras de botes en Anguilla.

Puede acceder al calendario de carreras de botes de Anquilla aqui.

LA CULTURA DEL TENIS EN ANGUILLA


Tenis

La cultura de tenis en Anguilla se debe en gran parte a la Anguilla Tennis Academy (ATA), a cual ha provisto de este servicio tanto a la isla como a países vecinos desde 1966. La ATA es un programa básico sin fines de lucro con la misión de empoderar a los jóvenes utilizando el tenis como un vehículo de transformación social..

Campamento de verano de la Academia de Tenis de Anguilla

Foto: The Anguilla Tennis Academy

estaba decidido no solo a exponer a la juventud de la isla al tenis sin importar su estatus económico, sino también a facilitar oportunidades educativas ya que él mismo fue beneficiado con una beca en tenis..

En sus 21 años de existencia, la Academia de Tenis de Anguilla ha colaborado enseñando tenis a más de 4000 niños entre 5 y 17 años, y varios de sus atletas más destacados han ganado becas en universidades de los Estados Unidos.

Las instalaciones de vanguardia ahora albergan el principal evento de tenis de la isla en noviembre, la Copa de Anguilla, brindando a los visitantes y locales por igual la oportunidad de disfrutar de una semana de tenis de primer nivel.

Las instalaciones vanguardistas del complejo de tenis en Anguilla

El Ronald Webster Park, localizado en The Valley, es hogar de dos canchas públicas de .

CICLISMO COMPETITIVO


Ciclismo

El ciclismo competitivo es un gran deporte en la isla gracias al terreno llano, los caminos tranquilos y una carretera principal que permiten circular fácilmente. El extremo oriental de la isla en particular, más calmo y con menor desarrollo, ofrece buenos puntos de observación y vistas increíbles del océano..

Cada mes de julio, la Asociación de Ciclismo de Anguilla (axacycling@gmail.com) organiza la Carrera de Ciclismo John T. Memorial, uno de los eventos de ciclismo más grandes del Caribe..

Ciclistas en la carrera anual John T Memorial de 2017

Foto: Anguilla Amateur Cycling Association

Road and Mountain Bikes are available for rental from most hotels and local outfitters.

UNA PASION CARIBENA


Dominó

El juego de dominó es una pasión caribeña, y Anguilla no se queda fuera. Se puede jugar en cualquier sitio, generalmente en las calles por las tardes o bajo un árbol de mango o tamarindo acompañado de ron y cerveza. El sonido de las fichas golpeando la mesa es algo familiar e incluso ha inspirado a artistas.

ver elarte de anguilla: Domino Tones 4

Aunque se trata sobre todo de un evento social, el dominó también se juega en forma competitiva. El equipo de dominó de Anguilla compite en los torneos del Consejo Mundial de Dominó que se llevan a cabo dos veces al año en toda la región.

Locales jugando al dominó